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Enfermedad renal, Enfermedad cardíaca, Diabetes, Hipotiroidismo, Hiperadrenocorticismo, Enfermedad restrictiva pulmonar, Enfermedad inflamatoria intestinal, masas abdominales… la mayoría de estas enfermedades durante un buen periodo de tiempo pueden pasar desapercibidas para ti como propietario. Si embargo, con un examen físico completo y algunas pruebas complementarias, podemos detectarlas de forma precoz y mantenerlas bajo control durante más tiempo. Aprovecha nuestra campaña de Abril y Mayo, antes de que llegue el calor sofocante que siempre afecta más a nuestros mayores, y hazle un chequeo completo. Regálale años de vida…
Cada vez más perros y gatos entran a formar parte de nuestras familias y con ello, cada vez son más los propietarios de mascotas que reconocen la importancia de la alimentación, el manejo y las medidas de prevención de enfermedades en sus mascotas. Afortunadamente, ésto ha contribuído a que nuestras mascotas vivan cada vez más y mejor.

¿Cuándo podemos considerar que nuestro perro o gato es viejo?

Hay muchos factores genéticos que intervienen en la esperanza de vida de nuestras mascotas. Por lo general, los gatos o los perros pequeños suelen vivir más tiempo que los animales de mayor tamaño porque tiene un metabolismo diferente:
  • Los gatos y perros de tamaño pequeño (hasta 10kg aproximadamente) de consideran en edad avanzada a partir de los 8-9 años aunque su esperanza de vida es de 14-16 años.
  • Los perros de tamaño mediano (entre 10-30kg) se consideran ancianos sobre los 8-9 años con una esperanza de vida de 12-14 años.
  • A los perros de tamaño grande (de 25-45kg) podemos considerarlos geriátricos ya con 7-8 años y su esperanza de vida es de unos 10-12 años.
  • Los perros de tamaño gigante (aquellos de más de 45-50kg) tienen una esperanza de vida menor, alrededor de los 9-10 años y podemos considerarlos ya geriátricos sobre los 6-7 años.
Además de la edad, hay otros factores que resultan determinantes para la vida de una mascota. La alimentación, determinadas pautas de manejo y hábitos de vida, los controles veterinarios… son algunos de los factores más importantes que pueden resultar determinantes.

¿Qué cambios puedo observar en mi perro o gato por hacerse viejo?

El paso del tiempo produce una serie de cambios en nuestro organismo tanto internos como externos que asociamos con signos de vejez. Los más visibles son cambios en el pelaje que se vuelve más áspero, fino, con menos brillo y que puede cambiar de color. Además podemos observar una piel más gruesa y pigmentada por lo general con aumento del olor corporal. Las almohadillas también suelen volverse más ásperas y duras con las uñas largas y quebradizas. Disminuye su actividad física por lo que no es infrecuente un aumento de peso que generalmente enmascara la pérdida de masa muscular. Esto junto al desgaste progresivo articular, puede provocar movimientos más lentos o incluso dolor en la actividad física. Todos éstos son cambios externos que por lo general tú como propietario verás, sin embargo, hay otros no tan visibles pero sí más peligrosos que debes conocer:
  • con la disminución de su metabolismo también disminuye su capacidad de regular su temperatura corporal por lo que son más sensibles al frío y calor extremo. Debemos tener mucho cuidado por tanto con ellos en verano con los golpes de calor.
  • También tienen mayor facilidad para la deshidratación por disminución de la sensación de sed y por la disminución del metabolismo. Esto es especialmente importante en los gatos en los que son frecuentes los problemas renales cuando son viejecitos.
  • El estado inmunitario es en general más pobre por lo que están más expuestos a las infecciones. Es por eso por lo que no debes descuidar su calendario vacunal.
  • Les cambia el ciclo del sueño por lo que no es infrecuente verlos deambular por la noche y dormir durante el día.
  • Se produce simultáneamente un envejecimiento cerebral que disminuye el estado de alerta mental. Ésto sumado a la disminución de los sentidos del oído, la vista, el olfato… puede hacer que se aíslen.
  • Por lo general disminuyen también las costumbres de acicalamiento que junto al aumento de olor corporal, el sarro acumulado en la boca y las frecuentes otitis, les aporta un aspecto descuidado.
Hay otras alteraciones que como propietario puedes observar y que sí pueden ser una señal de que algo no está funcionando correctamente por lo que debes mantenerte alerta. La fatiga, la intolerancia al ejercicio, el estreñimiento o los episodios de diarrea, los vómitos esporádicos, la incontinencia urinaria, el mal olor, la dificultad para levantarse, la caída excesiva de pelo, la pérdida progresiva de peso, el aumento exagerado de ingesta de agua, el aumento de volumen de orina o de las veces que orina…

¿Qué debo hacer para que mi mascota envejezca mejor?

Normalmente con la edad llegan las enfermedades y por lo general, no vienen de una en una, es frecuente ver varias alteraciones en una misma mascota cuando hacemos sus chequeos. Muchas de estas enfermedades pueden tener un efecto de prevención con determinados cuidados mientras son cachorros o adultos:
  • La alimentación: dar a tu mascota desde que es cachorro una alimentación de alta gama y adaptada para su edad y tamaño puede prevenir futuros problemas articulares, de desarrollo, de piel, alergias, trastornos digestivos, obesidad, Diabetes, Cálculos urinarios…
  • La socialización: nuestras mascotas son individuos que viven en sociedad y con unas normas sociales muy marcadas. Ayudarles a socializarse desde que son cachorros con individuos de su propia especie y con otras especies es de vital importancia para su equilibrio mental y para que sean más felices con el entorno en el que viven. De lo contrario podemos tener problemas de comportamiento importantes.
  • El ejercicio es de vital importancia para cualquier individuo, ayuda a mantener el tono muscular, las articulaciones activas, libera energía, regula el peso corporal, ayuda a mantener el sistema cardio-respiratorio… Debe ser una actividad más o menos constantes, al igual que nosotros, pueden sufrir agujetas después de un fin de semana intenso de montaña o si de repente los ponemos a correr una maratón.
  • La higiene es un aspecto básico para la salud. Debemos acostubrarlos desde cachorros a las pautas de higiene, sesiones de peluquería… para que para ellos sea algo placentero y habitual. La falta de higiene se traduce en problemas cutáneos, lesiones, infecciones, heridas…
  • Protegerlo de los parásitos tanto internos como externos y seguir un correcto programa de vacunación prevendrá enfermedades infecciosas, algunas de ellas mortales.
Toda mascota debería visitar al menos 2 veces al año al veterinario para un control rutinario. Considerando que su esperanza de vida es de entre 10 y 16 años, y que la de los humanos es de unos 80 años, 2 visitas al año para un perro o un gato equivaldría en personas a 1 visita al médico cada 4 años. En los animales de edad avanzada es especialmente importante el seguimiento veterinario. La detección precoz de la mayoría de enfermedades es la clave del éxito. Deberíamos elaborar una exhaustiva historia clínica, hacer un examen completo de tu mascota y complementarlo con algunas pruebas diagnósticas como análisis de sangre, análisis de orina, radiografías de tórax y abdomen e incluso ecografías de control. Para ello en Centervet te ofrecemos una serie de Planes de Ahorro que te ayudarán a dar a tu mascota los mejores cuidados en los momentos en los que más los necesita.

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