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Tienes un perro o un gato como parte de tu familia y por tanto quieres lo mejor para él. Hay que comprar su alimento y llega el dilema, cómo puede haber tanta diferencia de precio entre los distintos alimentos? Realmente vale la pena gastar más? No es mejor que le de comida de casa? El más barato se lo come mejor…

Estas son algunas de las preguntas y afirmaciones que más frecuentemente nos hacéis en relación a la alimentación de vuestros peludos. Vamos a intentar llegar a unas conclusiones prácticas para que vosotros mismos decidáis.

ALIMENTACIÓN, BASE DE LA SALUD

Estamos cansados de escuchar que una buena alimentación es esencial para mantener la salud y evitar enfermedades, pero, ¿qué es una buena alimentación para tu mascota?

Tu perro y tu gato, por naturaleza y desde hace millones de años, como el resto de perros y gatos del planeta, es CARNÍVORO. Esto quiere decir que su alimento básico es la CARNE. Independientemente de tus hábitos alimenticios, debes respetar su naturaleza y ofrecerle el alimento que mejor le nutre.

Que la carne sea su nutriente principal, no quiere decir que no necesite nada más puesto que sus presas naturales, contienen huesos, grasa, vegetales y cereales de su tracto digestivo…

Necesita un alimento completo basado en sus necesidades. Son cientos las marcas de alimento comercial para mascotas, y cada una de ellas te dice que es la mejor. Para no perderte en el mercado, debes irte a una que realmente tenga unos estudios de nutrición avalados y que trabaje con alimentos de la más alta calidad por lo que para ello. Desgraciadamente y como en todo, la calidad se paga.

Lo explicamos con un ejemplo. Hay muchas fuentes de proteína animal, la carne (el músculo del animal) es la más fácilmente transformable en músculo de tu mascota pero ligamentos, tendones, pezuñas… todos ellos también están formados por proteína y sin embargo, no son igual de digestibles, no son igual de aprovechables por tu mascota y por tanto, muchas veces son proteínas vacías. Cuando comparamos dos alimentos comerciales de precio muy dispar, podemos observar porcentajes alimenticios similares pero sin embargo, eso no implica que sean igualmente digestibles y absorbibles. Que la fuente de proteína no sea de alto valor biológico, se traduce en desnutrición y sobrecarga de residuos para el hígado o el riñón. En definitiva, a mayor valor biológico mayor cuidado de la salud, mayor calidad y por lo general mayor precio.

Debes tener cuidado con las modas y los foros de internet… Una vez más, los foros están llenos de “falsos expertos” que hablan mucho y saben poco y consiguen poner de moda algo con un valor nutricional discutible o a la inversa, genera dudas sobre productos de buena calidad. Por eso conviene que consultes con tu veterinario ya que, al margen de que cada uno de nosotros tengamos unas preferencias, lo normal es que te prescriba una dieta de alta gama altamente contrastada.

Un requisito esencial es que en la etiqueta ponga ALIMENTO COMPLETO. Todo lo que ponga alimento complementario, sólo debe usarse como premio respetando siempre las raciones máximas saludables y asumiendo que lo que se coma de complementario, no lo come de completo que es el que realmente lo alimenta de una forma equilibrada.

SOY VEGETARIANO/VEGANO, ¿PUEDO DARLE LA MISMA DIETA A MI MASCOTA?

Ya hemos indicado que perros y gatos son CARNÍVOROS, la proteína de origen animal se encuentra en carne, pescado, huevos, marisco… Estas proteínas tienen mayor valor biológico que las de origen vegetal, poseen mayor variedad y en mayor cantidad de algunas fracciones proteicas esenciales para incorporarse al organismo y que los perros o los gatos no pueden producir por si mismos por lo que debemos aportárselos con la dieta.

En esta tendencia a alimentar a nuestras mascotas con cereales y vegetales, aportamos niveles excesivos de hidratos de carbono que son una fuente de energía de rápida disponibilidad y de formación de tejido adiposo predisponiendo a la obesidad y la Diabetes Mellitus.

Deberíamos ajustar al máximo la composición de su dieta a las necesidades que tienen como especie independientemente de nuestras preferencias culinarias. Busquemos una dieta rica en proteínas y baja en hidratos de carbono.

ALIMENTO PARA PERRO SIN CEREALES

Llevamos muchos años oyendo hablar sobre este tipo de alimento para mascotas precisamente por su condición de carnívoros. Se ha hecho famoso en los foros de internet como tantas otras cosas. Como ventajas, nos han estado vendiendo el concepto “gluten free” generando la espectativa de menos reacciones adversas al alimento.

Sin embargo, todo ésto tiene algunas “trampas” escondidas.

La formación de las croquetas requiere otros alimentos además de carne por lo que, deben recurrir a otros alimentos como la tapioca, la patata, el arroz, que resultan en un exceso de hidratos de carbono o a leguminosas como los guisantes, las lentejas, los garbanzos…

Estudios recientes de la FDA que se encarga de proteger la salud pública, revelan una relación directa entre los piensos sin cereales y el aumento de la incidencia de la Cardiomiopatía Dilatada Canina en razas no predispuestas. Se trata de una enfermedad cardíaca progresiva y potencialmente mortal típica de razas grandes como el Doberman o el Dogo Alemán entre otros. Sin embargo es muy extraña en razas pequeñas. Ahí radica la importancia de estos estudios, en la relación entre perros alimentados con piensos sin grano y la aparición de esta enfermedad en razas pequeñas no predispuestas genéticamente.

MARKETING DE LOS ALIMENTOS PARA MASCOTAS

Ya sabes qué tipo de alimento debes buscar, ahora es importante que no caigas en algunas herramientas de marketing de algunas marcas.

Una táctica muy empleada en las gamas media-baja es la de distintos colores de las croquetas. Esto transmite al propietario una falsa idea de variedad y alimento saludable al relacionarlo con los distintos colores de nuestros alimentos. Las mejores marcas sin embargo son monocromáticas precisamente porque no añaden colorantes a sus productos.

Las formas de las croquetas como huesitos, corazones… transmiten también una falsa idea de alimento para mascota, alimento preocupado por la salud… las mejores marcas sin embargo, optan por formas sobrias y sencillas.

Las fotos de las razas en el exterior del saco son también un reclamo muy empleado. Sin embargo, las necesidades nutricionales de un Yorkshire o de un Bichón Maltés son las mismas. Lo mismo ocurre con un Golden o un Pastor Alemán… La diferenciación entre razas minis, medianas o grandes y gigantes es suficiente. Al igual que la diferenciación por edades. Al propietario sin embargo, ver a su mascota en el saco le transmite una falsa idea de más adecuado para su mascota.

Etiquetas como 80% carne fresca, imágenes de los alimentos en fresco, free gluten… son algunas de las etiquetas con un dudoso trasfondo.

Los ingredientes siempre deben aparecer en orden según la cantidad de mayor a menor cantidad presente. El primero siempre debe ser la carne. Sin embargo cuidado ya que a veces, hay varios subproductos de un mismo ingrediente que finalmente lo hacen el más abundante a pesar de no aparecer como primer ingrediente.

 

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